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Un vestigio de otros tiempos: el rezo en el Congreso de Estados Unidos // A vestige of the past: Prayer in United States Congress

Revista de Derecho Político. 2017;1(99):231-261 DOI 10.5944/rdp.99.2017.19311

 

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Journal Title: Revista de Derecho Político

ISSN: 0211-979X (Print); 2174-5625 (Online)

Publisher: Universidad Nacional de Educación a Distancia

Society/Institution: Universidad Nacional de Educación a Distancia

LCC Subject Category: Law: Law of Europe | Law: Law in general. Comparative and uniform law. Jurisprudence

Country of publisher: Spain

Language of fulltext: Spanish

Full-text formats available: PDF

 

AUTHORS


Alfonso Cuenca Miranda (Letrado de las Cortes Generales.)

EDITORIAL INFORMATION

Double blind peer review

Editorial Board

Instructions for authors

Time From Submission to Publication: 24 weeks

 

Abstract | Full Text

Resumen: El origen de la institución parlamentaria está íntimamente ligado a la escenografía religiosa. Frente a lo sucedido en el parlamentarismo continental contemporáneo, en donde su eliminación se derivó de la corriente laicizadora propia del período revolucionario, la antigua costumbre de abrir las sesiones parlamentarias con el rezo de una oración ha pervivido en el contexto del parlamentarismo anglosajón, bajo la égida de la praxis seguida en Westminster. En Estados Unidos su origen se halla en las propias sesiones del Congreso Continental y en la conformación del texto constitucional de Filadelfia, celebrándose desde entonces las correspondientes oraciones a cargo de capellanes contratados por las Cámaras. Planteada la constitucionalidad del rezo en las mismas desde la óptica de la Cláusula de Establecimiento (I Enmienda), la Corte Suprema la ha afirmado en dos sentencias (Marsh v. Chambers y Town of Greece v. Galloway) bajo argumentos históricos a condición de no ser proselitistas. La pervivencia de las oraciones parlamentarias se explica en determinados contextos como símbolos o elementos de autoafirmación e integración de la propia institución parlamentaria, conectándose con la denominada religión civil cuya presencia se ha afirmado en el caso norteamericano.  Abstract: The origin of Parliaments is closely linked with the religious scenography. In contrast with what happened in the contemporary continental parliamentarism, where its elimination derived from the laicist stream of the revolutionary parliament, the ancient costume consisting of opening the parliamentary sessions with a prayer has survived in the context of the anglo-saxon parliamentarism, under the influence of the praxis followed in Westminster. In the United States its origins coincide with the sessions of the Continental Congress and the approval of the Philadelphia Constitution, since then the prayers have been recited by the chaplains hired by the Chambers. Although it has been disputed the prayer´s constitutionality due to the text of the Establishment Clause (I Amendment), the Supreme Court has confirmed it in two decisions (Marsh v. Chambers y Town of Greece v. Galloway) invoking historic arguments and under the condition that the prayers should not have a proselytizing purpose. Prayer´s survival is explained in certain contexts as elements of self-recognition and integration of the parliamentary institution, connected with the so called civil religion whose presence has been maintained in the U. S.