Vernacular Names and Toba Knowledge of the Plant World

Revista de Dialectología y Tradiciones Populares. 2009;64(2):149-168

 

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Journal Title: Revista de Dialectología y Tradiciones Populares

ISSN: 0034-7981 (Print); 1988-8457 (Online)

Publisher: Consejo Superior de Investigaciones Científicas

LCC Subject Category: Geography. Anthropology. Recreation: Anthropology: Ethnology. Social and cultural anthropology

Country of publisher: Spain

Language of fulltext: Spanish, English

Full-text formats available: PDF

 

AUTHORS

Martínez, Gustavo J.
Cúneo, Paola

EDITORIAL INFORMATION

Double blind peer review

Editorial Board

Instructions for authors

Time From Submission to Publication: 48 weeks

 

Abstract | Full Text

The authors explore the perception of plants by the Toba of Rio Bermejito (Central Chaco, Argentina) by analyzing the vernacular names of Toba phytonymy. After adopting an interdisciplinary approach to the subject that combines contributions from the fields of linguistics and ethnobotany, the authors present a corpus of names and a discussion of the morpho-syntactic processes and semantic relations that are involved in the Toba naming of the species of plants. They found that the nomenclature makes reference to distinctive features and physiological or environmental aspects of the species, together with reference to their function in Toba culture. In addition, the list of plant names reveals characteristic properties of the world of hunters and gatherers; for instance, the high frequency in the list of names related to morphological aspects that call to mind the animal world as well. The analysis provides evidence of the depth and keenness of the Toba in observing and understanding their natural environment.<br><br>A partir del análisis de las denominaciones vernáculas en la fitonimia toba, este trabajo aborda la percepción y el conocimiento del entorno vegetal entre los tobas del río Bermejito (Chaco Central, Argentina). Desde una perspectiva interdisciplinar que combina los aportes de la lingüistica y la etnobotánica, se presenta el corpus de nombres documentado y se estudian los procesos morfosintácticos y las relaciones semánticas que intervienen en la denominación de las especies vegetales. Entre los aspectos analizados, la nomenclatura revela referencias a características distintivas y a aspectos fisiológicos o ecológicos de las especies, así como a su uso o función para la cultura. Asimismo, las denominaciones ponen de manifiesto atributos característicos de los pueblos cazadoresrecolectores, como lo demuestra la gran proporción de nombres que apelan a caracteres morfológicos por similitud con el mundo animal. El análisis permite constatar la profundidad y minuciosidad de la observación y el conocimiento ecológico de estos indígenas chaqueños.