Folios (2007-01-01)

Relaciones entre masculinidades: Controversia en La cabaña del tío Tom Relations among Masculinities: Controversy in Uncle Tom’s Cabin

  • Luis Fernando Gómez R.

Journal volume & issue
no. 25
pp. 115 – 124

Abstract

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The American novel Uncle Tom’s Cabin, written by Harriet Beecher-Stowe, has caused historical debate because of its notion of masculinity between white men and African-American slaves in the antebellum period. The description of these two antagonist forces are said to be defined by the author on extreme foundations of sentimentalist and romantic racialism that seem to distort the real objective events related to slavery in America . Beecher-Stowe was condemned by both white and black races because of the denunciation she makes of slavery as a hegemonic male institution. This article examines this polemic in Uncle Tom’s cabin, based on the sociologist R.W. Connell’s theory of relations among masculinities. From this theory, the article argues that while whites’ masculinity is determined by a sense of power based on hegemony, complicity, and subordination, blacks’, represented by uncle Tom, is portrayed as adopting weak submission and resigned marginalization. As Uncle Tom’s Cabin is the inspiration of a historical reality, this article also studies the novel in relation to factual events in which the ideals of hegemonic masculinity established slavery as a powerful institution in America .La cabaña del tío Tom, escrita por Beecher-Stowe ha causado debate histórico debido a su noción de masculinidad entre el hombre blanco y el hombre africano durante el período de la esclavitud. Se dice que la autora describe estas dos fuerzas antagónicas con fundamentos extremos de sentimentalismo y romanticismo racial, que parecen distorsionar los hechos reales relacionados con la esclavitud en Estados Unidos. Ambas razas condenaron a la novelista por la denuncia que hace de la esclavitud como una institución hegemónicamente masculina. En este artículo se examina tal polémica en La cabaña del tío Tom, a la luz de la teoría que propone el sociólogo R.W. Connell sobre relaciones entre masculinidades. A partir de ésta, se argumenta el presente artículo que mientras la masculinidad blanca se define por un sentido de poder basado en hegemonía, complicidad y subordinación, la africana, representada por el tío Tom, se caracteriza por adoptar una actitud sumisa, débil y resignada frente a la marginalización. Debido a que La cabaña de tío Tom está inspirada en una realidad histórica, a lo largo del artículo se analiza igualmente la novela en relación con hechos reales, en los cuales los ideales de la masculinidad hegemónica hicieron de la esclavitud una institución poderosa en Estados Unidos

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