Estimation of reference evapotranspiration in a mountainous mediterranean site using the Penman-Monteith equation with limited meteorological data

Pirineos: Revista de Ecología de Montaña. 2009;164(0):7-31


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Journal Title: Pirineos: Revista de Ecología de Montaña

ISSN: 0373-2568 (Print); 1988-4281 (Online)

Publisher: Consejo Superior de Investigaciones Científicas

LCC Subject Category: Science: Biology (General): Ecology

Country of publisher: Spain

Language of fulltext: Spanish, English, French

Full-text formats available: PDF, HTML, XML



López-Moreno, J. I.

Hess, T. M.

White, S. M.


Double blind peer review

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Time From Submission to Publication: 28 weeks


Abstract | Full Text

In recent decades many authors have adopted the Penman- Monteith formula as the standard way to estimate reference evapotranspiration from climate data. The main drawback associated with the Penman-Monteith method is the relatively high data demand: temperature, solar radiation, relative humidity and wind speed are the minimum inputs required by the formula. In the Spanish Pyrenees historical databases usually consist of temperature and rainfall only, although an improvement in data acquisition is expected in terms of parameters monitored. Under situations of data scarcity, some authors recommend the use of less data intensive methods, such as the empirical Hargreaves equation. Other authors suggest that it is better to estimate the missing parameters and to apply the Penman-Monteith equation. This paper presents a study on the accuracy of the Penman-Monteith method for a situation where some parameters have to be estimated from available temperature, and wind speed data must be replaced by a constant value. The results have been compared with the information available for a location in the central Spanish Pyrenees (period 1999-2003) where parameters required by the Penman-Monteith method have been monitored. A comparison is then made with the Hargreaves model in order to assess the most appropriate method for calculation of the reference evapotranspiration. The results indicate that the use of the Penman-Monteith formula results in errors in reference evapotranspiration ETo estimation of different magnitude and sign throughout the year. However, in general, it offers a more accurate estimation of reference evapotranspiration than the Hargreaves formula.<br><br>En los últimos años, diferentes autores han adoptado el método de Penman-Monteith para estimar la evapotranspiración potencial mediante datos climáticos. El principal inconveniente de este método es que precisa de un gran número de variables para ser calculado: temperatura, radiación solar, humedad relativa y velocidad del viento. En el Pirineo español las bases de datos climáticas a menudo solamente muestran disponibilidad de datos térmicos y pluviométricos. Bajo estas carencias, algunos autores recomiendan el uso de métodos que precisan de menos datos, como es el caso de la ecuación empírica de Hargreaves. Otros autores sugieren que resulta preferible estimar los datos no disponibles necesarios para aplicar la ecuación de Penman –Monteith a partir de los datos disponibles de temperatura y velocidad del viento. Los resultados de ambos procedimientos han sido comparados con la información disponible en una estación del Pirineo central español (1999-2003) donde están disponibles los parámetros para aplicar la ecuación de Penman-Monteith. Se han comparado los resultados con el modelo de Hargreaves para valorar el método más apropiado de cálculo. Los resultados muestran errores estacionales muy diferentes mediante la fórmula de Penman-Monteith, sin embargo, este procedimiento muestra una aproximación mejor para obtener la evapotranspiración potencial que aplicando la fórmula de Hargreaves.