Dictatorship and revolution: Socio-political reconstructions of collective memory in post-authoritarian Portugal

Culture & History Digital Journal. 2014;3(2):e017 DOI 10.3989/chdj.2014.017

 

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Journal Title: Culture & History Digital Journal

ISSN: 2253-797X (Print)

Publisher: Consejo Superior de Investigaciones Científicas

LCC Subject Category: History (General) and history of Europe: History (General)

Country of publisher: Spain

Language of fulltext: Spanish; Castilian, English

Full-text formats available: PDF, HTML, XML

 

AUTHORS

Loff, Manuel (Universidade do Porto and Instituto de História Contemporânea (Universidade Nova de Lisboa), Faculdade de Letras da Universidade do Porto. Portugal)

EDITORIAL INFORMATION

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Time From Submission to Publication: 48 weeks

 

Abstract | Full Text

This article inserts itself into larger discussions regarding post-dictatorship memory politics in Portugal and comparative studies of similar histories of violence in Europe, particularly examinations of National-Socialism, Nazism and the Holocaust, as well as comparative studies of twentieth-century fascist dictatorships in the Iberian peninsula. In spite of the revolutionary, radical nature of the Portuguese democratisation process, studies conducted during the last four decades on the social and political (re)constructions of memory regarding the Portuguese dictatorship (1926-1974) have demonstrated that state policies regarding the past have depicted the dictatorship as one that is very similar to events in countries where the process of democratic transition was actually quite different from that of Portugal. Right-wing groups and those who self-describe as “victims” of processes of decolonisation that occurred between 1974 and 1975 have established a pattern of public debate that leaves no room for discussing the dictatorship without also referring to the 1974-1975 Revolution. This mode of debate seems to suggest that these two periods of history are indicative of a global <em>regime</em> phenomenon and that both the processes of decolonisation and revolution affected Portuguese society in similar ways. This paper attempts to complicate these narratives in order to question the democratic forms that emerged after the Revolution and to compare it to Salazar’s dictatorial regime.<br><br>Este artículo se encuadra en una discusión más amplia sobre las políticas de la memoria de la posdictadura salazarista en Portugal, y en estudios comparados sobre historias semejantes de violencia en Europa, especialmente las relativas al nacional-socialismo, el nazismo y el Holocausto. También se refiere a los estudios comparados sobre las dictaduras fascistas en la Península Ibérica. A pesar de la naturaleza revolucionaria y radical del proceso de democratización portugués, los estudios llevados a cabo durante las últimas cuatro décadas sobre las (re)construcciones sociales y políticas de la memoria de la dictadura portuguesa (1926-1974) demuestran que las políticas de estado han elaborado un relato de la dictadura en relación con procesos de transición a la democracia que son muy diferentes del portugués. Grupos de extrema derecha y aquéllos que se describen a sí mismos como “víctimas” del proceso de descolonización que tuvo lugar entre 1974 y 1975 han conseguido consolidar en el debate público unos argumentos que no deja espacio para discutir la dictadura sin relacionarla con la revolución de 1974-1975. Los términos de este debate sugieren que estos dos procesos históricos – descolonización y revolución – afectaron a la sociedad de manera semejante. Este texto trata de descifrar la complejidad de estos relatos para poder cuestionar las formas democráticas que emergieron tras la revolución, y compararlas con el régimen dictatorial de Salazar.