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Religion and Globalization in Laos Religion und Globalisierung in Laos

Journal of Current Southeast Asian Affairs. 2009;28(1):9-29


Journal Homepage

Journal Title: Journal of Current Southeast Asian Affairs

ISSN: 1868-1034 (Print); 1868-4882 (Online)

Publisher: SAGE Publishing

Society/Institution: GIGA German Institute of Global and Area Studies

LCC Subject Category: Political science: International relations | Political science: Political institutions and public administration - Asia (Asian studies only) | Social Sciences: Social sciences and state - Asia (Asian studies only)

Country of publisher: United Kingdom

Language of fulltext: English

Full-text formats available: PDF, HTML



Boike Rehbein


Double blind peer review

Editorial Board

Instructions for authors

Time From Submission to Publication: 8 weeks


Abstract | Full Text

According to Eurocentric sociology, modernization is supposed to make religion secular, a functional system, or a private matter. A closer analysis of the impact of contemporary globalization on religion in Laos shows that these tendencies can only be observed in certain social groups and in certain realms of religion. Some social groups preserve or reinvent religious traditions, others construct a new identity, and some do tend towards secularism or differentiation. The paper investigates these tendencies, referring to an empirical case study. It proposes to explain them within a conceptual framework adapted to societies of the global South which focuses on the concepts of social structure, division of work, socioculture, and institution. On the basis of these concepts, the paper proposes to distinguish between different religious realms, namely, belief, performance, and knowledge. In each of these three realms, different tendencies and social distributions can be observed. Der eurozentrischen Soziologie zufolge wird Religion im Zuge der Modernisierung entweder säkularisiert oder privatisiert oder in ein funktionales System verwandelt. Eine genauere Analyse des Einflusses, den die gegenwärtige Globalisierung auf die Religion in Laos ausübt, zeigt jedoch, dass diese Tendenzen auf bestimmte soziale Gruppen und Aspekte der Religion beschränkt sind. Einige soziale Gruppen bewahren oder rekonstruieren religiöse Traditionen, andere konstruieren eine neue Identität und wieder andere tendieren zu Säkularisierung oder funktionaler Differenzierung. Der Aufsatz analysiert diese Phänomene am Beispiel einer Fallstudie auf der Basis eines an den globalen Süden angepassten Begriffsapparats, der um die Begriffe Sozialstruktur, Tätigkeitsteilung, Soziokultur und Institution kreist. Der Aufsatz schlägt vor, zwischen den religiösen Sphären des Glaubens, der Performanz und des Wissens zu unterscheiden. In jeder Sphäre lassen sich unterschiedliche Tendenzen und soziale Differenzen beobachten.